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日本の人魚

Sirenというゲームが好きで実況動画とか定期的に見たくなるんだけど、そのストーリーの中で空から降ってきた異星人?の肉を食って不老不死になったという女の話が出てくる。どうやらそれは日本に伝わる昔話の一つである八百比丘尼という話が元ネタらしい。簡単に話すと昔々ある村の女の子がお父さんが持って帰ってきた人魚の肉を、そうと知らず美味い美味いって食べたら不老不死になっちゃった人の話。しばらくは老いずに自分の村で暮らしてたけど、結局は出家して日本中を周って色んな経験を経ること八百年、最終的には自分の生まれ故郷に帰ってきて洞窟に篭ったとい言われている。人魚ってのは世界中にその伝説があるけど、どれもその美しい姿からは想像出来ない恐ろしさを秘めている。お隣の国韓国にも日本の人魚の話と浦島太郎を足したような話があるらしく、あちらでも人魚の肉には不老不死の効果があるらしい。中国もまた然りで、人魚の肉の不老不死の効果を求めて多くの人が海へ繰り出したとか。ヨーロッパとかの話にはその効果は無いらしいからアジア独特と言える。個人的にはヨーロッパのソレより、話自体もそうだし昔の水墨画的なイメージもあいまってアジア版人魚の話が恐ろしく思える。実際のところはジュゴンが人魚に見えたとか海では気を逸らさないよう気を付けろといった教訓的な意味合いで出来た話かもしれないけど、やっぱりいるんじゃないかって思うとロマン感じる。

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全国各地に人魚にまつわる場所ってのはあるみたいだからいつかそれぞれまわってみたい。ちなみに日本の人魚好きたちはそれが高じて猿の上半身に魚を引っ付けた偽人魚の剥製が沢山作られたらしく、その職人たちの技は大したものでその継ぎ目がほぼ気づかれないようなもので、ヨーロッパ人等の外国人も騙されて見物客が押し寄せたらしい。昔からそういったものは得意だったんだね、日本人。

日本に伝わる人魚関係の話はググったら沢山出てくるから興味あれば調べてみると面白いよ。